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Jamais deux sans trois ?

Résultat, Napoléon continue à faire parler de lui en politique. Ses partisans espèrent voir son fils sur le trône. Ce "Napoléon II" pourrait-il prendre le pouvoir ? Hélas pour ces "bonapartistes", le garçon, qui a grandi à Vienne, meurt très jeune. Leurs espoirs s’éteignent.

Tombeau de Napoléon II,

vers 1969, marbre, émaux, or, hôtel des Invalides, Paris / Photo : RMN-Grand Palais / Christophe Chavan

Le flambeau est repris par un neveu de Napoléon Ier, Louis-Napoléon. Il veut marcher dans les pas de son tonton ! Après plusieurs complots ratés, il parvient au pouvoir de façon légale… en se faisant élire président de la jeune Deuxième République de 1848.


Il a désormais les mains libres pour faire un coup d’État et instaurer le Second Empire. Napoléon III règne ainsi près de 20 ans.

Arbre généalogique de la succession de Napoléon. Napoléon I<sup>er</sup> et Marie-Louise d’Autriche ont un fils, Napoléon II, qui meurt en 1832. Le frère de Napoléon I<sup>er</sup>, Louis Bonaparte se marie avec Hortense de Beauharnais et a un fils qui deviendra Napoléon III.
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  1. Anne-Louis Girodet, Portrait posthume de Charles-Marie Bonaparte, 1806, huile sur toile, 218 x 139 cm, château de Versailles / Photo : RMN-Grand Palais / Gérard Blot
  2. Robert Lefèvre, Letizia Bonaparte (Madame Mère), 1813, huile sur toile de jute, 226 x 146 cm, Museo Napoleónico, Rome
  3. Pauline Auzou, Arrivée de l'impératrice Marie-Louise à Compiègne, 1810, huile sur toile, 112 x 150 cm, château de Versailles / Photo : RMN-Grand Palais / Daniel Arnaudet
  4. Jean-Auguste-Dominique Ingres, Napoléon Ier sur le trône impérial, 1806, huile sur toile, 259 x 162 cm, musée de l'Armée, Paris / Photo : Dist. RMN-Grand Palais / Emilie Cambier
  5. Charles Howard Hodges, Portrait de Louis Napoléon Bonaparte, 1809, huile sur toile, 223 x 147 cm, Rijksmuseum, Amsterdam
  6. François Gérard, Hortense de Beauharnais, reine de Hollande, début du 19e siècle, huile sur toile, 65 x 54 cm, château de Versailles / Photo : Dist. RMN-Grand Palais / Jean-Marc Manaï
  7. Aimée Thibault, Le roi de Rome essayant une pantoufle, huile sur toile, gouache, ivoire, 11,40 x 9,20 cm, musée de l'Armée, Paris / Photo : Dist. RMN-Grand Palais / Pascal Segrette
  8. D'après Franz Xaver Winterhalter, Napoléon III, empereur des Français, vers 1855, huile sur toile, 131 x 100 cm, musée de l'Armée, Paris / Photo : Dist. RMN-Grand Palais / image musée de l'Armée
Napoléon III, neveu de Napoléon Ier, instaure le Second Empire lors d'un coup d'État.